Deel via:
Nummerborden One happy island
7x wat nog mooier wordt door de zon

Het werd mij van tevoren al meerdere keren verteld: “Het moment dat je de eerste stap zet op het eiland, merk je precies wat er bedoeld wordt met ‘One happy island’”. Ik loop het vliegveld uit en ja-hoor. Ik zie locals met een lach op hun gezicht, ik hoor het ruisen van de zee en ik voel de fijne warmte van de Arubaanse zon. En dit alles wordt nog nét even iets mooier als de zon feller gaat schijnen…

De eerste keer dat ik op Aruba kwam was in oktober 2016, maar dat was zeker niet de laatste keer – het eiland heeft zoveel te bieden en ik heb nog lang niet alles gezien.

Muurschildering in San Nicolas

Bijzondere kleuren in San Nicolas

De dag begint, de zon breekt door en schijnt haar stralen op de prachtige kunstwerken op de muren van San Nicolas. Kunstenaars van over de hele wereld zijn naar Aruba gekomen om hun ‘handtekening’ op de muren van Sunrise City te zetten. Van mozaïek tot graffiti en van ‘afval’ tot verf, de tweede stad van het eiland staat volop in bloei. Het steeds beroemder wordende San Nicolas is zeker een bezoekje waard, in elke straat zijn meerdere grote kunstwerken en muurschilderingen te vinden. Vergeet uiteraard niet een bezoekje te brengen aan Charlie’s bar – ik dronk er een heerlijke Aruba Ariba Cocktail - een tot aan de nok toe volgehangen en gedecoreerde bar die al meer dan 70 jaar een begrip is. 

Local kokLocal Forager Taki

De locals met hun glimlach

Local Forager Taki (Frank Kelly, foto rechts) is een graffiti kunstenaar, bodyboarder en de ontwikkelaar van pop-up evenementen op Aruba en Bonaire. Daarnaast ‘eet’ hij van de natuur van Aruba. Hij maakt gerechten met zeewier en liet ons eetbare bloemen proeven die je smaakpapillen triggeren. Een echte Arubaan, hij spreekt Nederlands, Engels en Papiaments en hij gaat blootvoets naar het strand voor een duik, om te bodyboarden of voor het plukken van zeewier. “I like to be unplugged” zegt hij met een grote glimlach.

Aruba staat bekend om haar warme en vriendelijke bevolking. Begroet een local met een “Bon dia” in de morgen, “Bon tardi” in de middag of “Bon nochi” in de avond en je krijgt geheid een grote glimlach terug. De bevolking heeft ‘roots’ over de hele wereld en naast de goede leefomstandigheden zijn het heerlijke klimaat en de gastvrijheid van de Arubanen genoeg redenen het eiland te bezoeken en nooit meer te vergeten. Niet gek dat de locals zo gelukkig zijn, als je elke dag wakker mag worden op het One happy island!

Visgerechten op ArubaLokale gerechten op Aruba

Het eten en drinken

De lokale bevolking van Aruba is een smeltkroes van nationaliteiten en dat is te merken in de gerechten die er worden geserveerd. Alle nationaliteiten hebben het beste uit hun keuken meegenomen en op Aruba samengebracht. Wat is er fijner dan een diner aan het strand met je voeten in het warme zand? Of wat dacht je van een heerlijk ijskoud Balashi biertje in de stralende zon op een hip terras? Elk restaurant, bar en café had een eigen bijzonder element en ze hebben allemaal indruk op me gemaakt. Op Aruba kan het allemaal en de zon zorgt ervoor dat je extra van het koude drankje of het heerlijke gerecht geniet.

Nationaal Park Arikok

De weelderige natuur

Er zijn verschillende vrijwilligersprojecten ter bescherming van de natuur op het eiland. Bijvoorbeeld het Aruba Reef Care Project, daar worden glas, metaal, plastic en meer verzameld van riffen, stranden en meertjes. Aruba heeft hart voor de natuur. En dat is te zien! Het eiland is schoon en zodra er een buitje is gevallen, is het eiland weer groener dan ooit.

Als vakantieganger kun je ook heel eenvoudig een steentje bijdragen aan het behoud van de prachtige natuur. Wat dacht je van een bezoek aan de Donkey Sanctuary? In deze ezelopvang worden de zachtaardige dieren verzorgd en gevoederd door vrijwillige locals en het is zelfs mogelijk om een ezel te adopteren en zo ook in zijn levensonderhoud te voorzien. 

Daimari Aruba

Het strand en de zee

De zon maakte mijn dagje strand nog net even mooier. De zee is prachtig helderblauw en de stranden zijn van poederzacht stralendwit zand. Blijf heel de dag op een rustig strand (bijvoorbeeld Baby Beach) om helemaal tot rust te komen of een drukker strand waar van alles te doen is (bijvoorbeeld Palm Beach), of huur een quad en ontdek het eiland op je eigen manier en in je eigen tempo!

De temperatuur op Aruba is altijd rond de 29 graden met een heerlijk briesje en het zeewater heeft een temperatuur van gemiddeld 27 graden.

Typisch Arubaans huis

Typisch Arubaanse huizen

De ramen gaan open, de bloemen staan in bloei en de kleur van alle buitenmuren zijn fel, vrolijk en helder. Een gemiddeld huis van een local is niet groot, maar dat is ook zeker niet nodig wanneer je het grootste deel van de tijd buiten bent. En dit verklaart wederom waarom men hier zo ‘happy’ is.

Over de blogger: Willemijn
Willemijn is de media designer van de Aruba Tourism Authority Europe en volgt daarnaast de deeltijdstudie Communicatie. Ze is geïnteresseerd in sport, reizen, koken, fotografie en vormgeving – het liefst allemaal tegelijk. Ze schrijft over de dingen die haar inspireren en aansporen méér te gaan reizen, vaker te fotograferen en dingen nét even anders vorm te geven.