Deel via:
SPAANSE OVERHEERSING

De Spaanse ontdekkingsreiziger Alonso de Ojeda ontdekte Aruba in 1499 en claimde het als Spaans grondgebied. Hij noemde het La Isla de Los Gigantes, oftewel het eiland van de Reuzen, naar de lange Indianen die op het eiland woonden. Na een decennium werd Aruba’s naam veranderd in Isla Inutil, ׳nutteloos eiland׳, omdat er geen goud of schatten waren gevonden door de Spanjaarden.

 In 1513 maakten de Spanjaarden de Indiaanse bevolking tot slaven en werden zij aan het werk gezet op Haiti en de Dominicaanse Republiek, dat toen Spaans grondgebied was. In 1515 kwamen een aantal Indianen terug die zich vestigde op het vasteland en kleine dorpjes stichten op het noordelijke deel van het eiland.

Toen de Spanjaarden terugkeerden, werden de Indianen aan het werk gezet. Veel Indianen vertrokken in de 17e eeuw naar het Zuid-Amerikaanse vasteland. Aan het begin van de 19e eeuw vormden de Indianen ongeveer een derde van de 1.700 inwoners op het eiland. Volgens historici zijn de laatste Indianen in 1862 overleden.